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La ganadería puede contribuir al desarrollo sostenible

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La ganadería puede contribuir al desarrollo sostenible

 Según la publicación Ganadería Mundial: Transformando el sector ganadero a través de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, el debate en torno a la producción ganadera se centra en gran medida en cómo el sector puede producir más para satisfacer la creciente demanda de productos animales y alimentar a una población mundial en aumento, al mismo tiempo que se reduce su huella ambiental. Sin embargo, si bien ese es un objetivo que merece la pena, este nuevo informe de la FAO aboga por un enfoque más amplio y ambicioso.

Con la reforma del sector ganadero para apoyar mejor la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de la ONU podría lograrse una mayor gama de beneficios -entre ellos una mejora de la seguridad alimentaria y nutricional-, que se extienden también a otros ámbitos, como el acceso a la energía, la igualdad de género, la mejora de la gestión ambiental y el fomento de la paz y la estabilidad. El informe de la FAO –publicado recientemente-señala que “Incluso las sociedades posindustriales más modernas siguen siendo muy dependientes de los animales para la seguridad alimentaria y nutricional”.

El Director General de la institución, José Graziano da Silva, asegura que el sector ganadero posee una “importancia permanente” y que “puede desempeñar un papel clave en la mejora las vidas de millones de personas” al proporcionar alimentos, empleos e ingresos, resiliencia y oportunidades económicas. “Para que todo esto pueda ocurrir, es necesario abordar una serie de interacciones complejas”, señala da Silva, y añade que “la competencia por la tierra para la producción de piensos puede limitar la disponibilidad de recursos para producir alimentos” y que “promover un sector más competitivo a través de mayores niveles de concentración del mercado puede obstaculizar la capacidad de los pequeños productores para participar en los mercados”.

Otro aspecto relevante para la sustentabilidad de la producción pecuaria es detener en forma urgente el uso indebido de antimicrobianos en la cría de animales ante el aumento de microorganismos peligrosos resistentes a los antimicrobianos. Abordar estos desafíos requerirá que los países examinen con atención sus sectores ganaderos nacionales y desarrollen políticas adaptadas a las circunstancias locales y diseñadas para promover un crecimiento equitativo. En particular, se necesitarán medidas para capacitar a los productores en pequeña escala y garantizar que sean protagonistas y beneficiarios del crecimiento continuado del sector ganadero.

Desafíos clave para la ganadería
Un desafío clave en los países en desarrollo consiste en que el sector ganadero está muy segmentado, con niveles muy diferentes de productividad de la mano de obra en el procesado frente a la producción y, dentro de ésta última, entre los productores comerciales y los de subsistencia. En este sentido, las políticas sectoriales deberían mejorar la productividad laboral de los pequeños propietarios y centrarse en actividades de elevado valor añadido y de gran cantidad de mano de obra para aprovechar el “efecto multiplicador” del sector para crear empleos y reducir la pobreza, señala el informe. Sin embargo, el rápido crecimiento de la ganadería no se traduce siempre en una veloz reducción de la pobreza, advierten los expertos.

Es también necesario comprender mejor la relación entre el crecimiento económico y la reducción de la pobreza, así como de los factores que pueden hacer que el desarrollo de la ganadería logre disminuir más esa pobreza. Las políticas deberán incluir medidas para mejorar el acceso de los pequeños campesinos y pastores a los recursos productivos, información, tecnología, capacitación, activos y crédito, y para fortalecer a las asociaciones de productores. También se necesitarán reformas a nivel del comercio, las inversiones y la innovación.

Asimismo, es importante impulsar con firmeza las políticas y prácticas que aumenten la eficiencia del sector pecuario y reduzcan su huella ambiental. Por ejemplo, los estudios de la FAO estiman que una adopción más amplia de las mejores prácticas y tecnologías existentes sobre forrajes, sanidad y cría de animales y manejo del estiércol -incluyendo un mayor uso de tecnologías actualmente infrautilizadas como los generadores de biogás y dispositivos de ahorro de energía- podría ayudar al sector ganadero mundial reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta en un 30%.

Cifras destacadas
•La producción ganadera emplea hoy en día al menos a 1.300 millones de personas en el mundo.
•Cerca de 600 millones de los hogares más pobres a nivel mundial crían animales como una fuente esencial de ingresos.
•Entre 2000 y 2014, la producción mundial de carne aumentó en un 39%, la de leche lo hizo a su vez en un 38%.
•Está previsto que la producción mundial de carne sea un 19% más alta en 2030 con respecto a 2015-2017 y se prevé que la producción de leche aumente un 33% en ese mismo período.
•La producción ganadera representa el 40% de la producción agraria total en los países desarrollados, mientras que ese porcentaje es del 20% en los países en desarrollo.
•Los animales siguen siendo una importante fuente de energía. En la India, dos tercios de la superficie cultivada se labran con fuerza de tiro animal, y 14 millones de carros tirados por animales transportan hasta el 15% de las mercancías.
•La introducción en las últimas cuatro décadas de genética avanzada, sistemas de forrajes, controles de sanidad animal y otras tecnologías permitió que los países industrializados redujeran en un 20% su necesidad de tierras para el ganado y duplicaran la producción de carne.
•Una mayor adopción de las mejores prácticas y tecnologías existentes en piensos, sanidad, cría de animales y manejo del estiércol -así como un mayor uso de tecnologías mejoradas- podría ayudar al sector ganadero mundial a reducir sus emisiones de GEI hasta en un 30%.

Fuente: FAO. 2018. World Livestock: Transforming the livestock sector through the Sustainable Development Goals. Rome. 222 pp. Licence: CC BY-NC-SA 3.0 IGO.